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Chez Jeannette Fleurs

Poussez la porte et entrez donc dans le blog culturel de Liliane Langellier. Plus de 1.500 articles.

2 juin 1953 : le jour où Elizabeth II a été couronnée reine du Royaume-Uni...

Le couronnement d'Elizabeth II le 2 juin 1953 marque le début d'un règne légendaire, le deuxième le plus long de l'histoire britannique. Sixième femme à monter sur le trône, elle demeure, six décennies après son arrivée à la tête de la royauté, aussi populaire en Angleterre et dans le monde.

Elle n'était pas censée régner. L'abdication de son oncle Edouard VIII en 1936 en aura décidé autrement. Après la mort de son père le roi George VIElizabeth II deviendra la sixième femme à monter sur le trône de l'Empire britannique, et la première depuis la reine Victoria en 1901.

Lorsque ce dernier meurt le 6 février 1952, elle est en voyage au Kenya avec son mari, le prince Philip. Voilà qu'elle est, instantanément, la nouvelle reine du Royaume-Uni et du Commonwealth, à l’âge de 26 ans.

Son couronnement n’aura pourtant lieu que 15 mois plus tard, le 2 juin 1953, à l'abbaye de Westminster à Londres. Une journée marquée par les traditions, mais aussi par des décisions novatrices d'une jeune reine.

Le couronnement de la reine Elizabeth II est le premier à avoir été diffusé en entier et en direct à la télévisionet ce malgré l'avis défavorable du Premier ministre, Winston Churchill.

Elizabeth II, qui s'entend pourtant très bien avec ce dernier, qu'elle considère comme un mentor, n'écoute pas ses conseils à ce sujet et insiste pour que l'événement se déroule devant les caméras.

À l’époque, moins d’un tiers de la population britannique possède un poste de télévision. Mais à l’annonce de la diffusion en live du couronnement, nombre d'entre eux se sont empressés d'acheter ou de louer un téléviseur pour l’événement.

Le jour J, les sujets de Sa Majesté s'entassent dans les salons, les cinémas et les salles de concert pour suivre la retransmission qui durera six heures.

Un pari gagnant pour la nouvelle souveraine, puisque près de 20 millions de Britanniques - soit 40 % de la population à l'époque - suivent la cérémonie sur le petit écran, en noir et blanc, sur la BBC.

Outre-Manche, la télévision devient alors un véritable phénomène de société.

L'événement majeur est retransmis dans quatre autres pays : la France, la Belgique, les Pays-Bas, et l'Allemagne. "Afin de sensibiliser l'opinion, des émissions en direct de Londres ont été transmises pendant les quatre jours précédant le couronnement", rembobine le site Lumni enseignement.

L'audience télévisuelle mondiale du couronnement est estimée à 277 millions de téléspectateurs. L'enregistrement du film sera aussi envoyé dans les heures qui suivent le direct par avion dans d'autres pays, notamment aux Canada et aux États-Unis.

Depuis, d’autres grands événements liés à la famille royale britannique ont été filmés et suivis dans le monde entier. Le mariage de Lady Diana et du prince Charles a récolté une audience d’environ 750 millions de téléspectateurs dans le monde, celui du prince William et de Kate Middleton, près de 2 milliards de téléspectateurs, tout comme le mariage du prince Harry et de Meghan Markle en 2018.

À 10h15, ce 2 juin 1953, Elizabeth II quitte Buckingham Palace direction l’abbaye de Westminster dans un carrosse doré, semblable à celui que l'on peut voir dans les contes de fées.

À ses côtés se trouve son époux le prince Philip, duc d'Edimbourg. Ce dernier est très exactement Prince consort, d'après le titre donné à l'époux du souverain dans certaines monarchies, lesquelles autorisent notamment les femmes à monter sur le trône.

Plus de 2.000 journalistes et 500 photographes de 92 pays sont postés sur son trajet. Plus de 3 millions de britanniques sont dans les rues de Londres. Des milliers de vaillants spectateurs ont même passé la nuit sur place, malgré la pluie, afin de se garantir une place au plus proche du convoi royal.

Le cortège royal qui escorte la reine le jour du couronnement est composé de la Brigade des gardes, des contingents des forces armées des nations du Commonwealth, mais aussi des carrosses transportant les chefs d'État et les têtes couronnées.

 

Arrivée devant l'abbaye à 11 heures, elle découvre une foule compacte venue l'apercevoir. À l'intérieur, ils sont plus de 8 000 invités à l'attendre des membres de la famille royale évidemment, d'autres du gotha international, mais aussi, des chefs d'État, des membres du gouvernement britannique...

Entre les invités se glissent pas loin de trente cameramen, filmant de l’intérieur tout le sacrement.

La cérémonie religieuse, qui a nécessité 15 jours de répétitions, débute au moment où Elizabeth II entre. À la fin, elle sera sacrée reine.

Devant l’autel, la reine prononce le serment du couronnement, promettant de rendre ses jugements selon la loi et la justice, de défendre la religion protestante et de protéger l’Église d’Angleterre, jurant aussi de gouverner chacun des pays dont elle a la responsabilité selon leurs lois et coutumes respectives.

Puis, assise sur la Chaise du couronnement, la Chaise du roi Edouard, elle reçoit l'onction de l'archevêque de Canterbury. Il lui remet ensuite les deux sceptres royaux, l'orbe et la cape. Il pose la couronne sur sa tête, avant que l'assemblée entonne le fameux : "God save the Queen."

Grand absent de l'événement : le roi abdicateur Edouard VIII, duc de Windsor et oncle d'Elizabeth II, fâché avec le clan depuis son refus de porter la couronne au profit de son histoire d'amour avec l'Américaine divorcée Wallis Simpson.

 

À la suite de la cérémonie religieuse, la reine Elizabeth II, officiellement couronnée, quitte l'abbaye dans son carrosse étincelant pour rejoindre le palais de Buckingham.

 

Sur le trajet, les millions de Britanniques s’exclament : "We want the Queen !" ("On veut la reine !", en français), en référence à la très attendue apparition au balcon de la nouvelle reine.

Accompagnée des membres de la famille royale, la reine Elizabeth II fait sa première apparition au balcon du palais de Buckingham en début d'après-midi, face à la foule venue l'acclamer.

Elle rentre ensuite pour assister au premier des deux banquets de couronnement auquel participent la famille, ainsi que les dignitaires des pays étrangers et du Commonwealth.

Au second banquet sera servi le fameux "Poulet du couronnement", une recette de poulet froid avec une sauce au curry concoctée spécialement pour l'occasion.

La reine apparaîtra une dernière fois au balcon du palais à minuit.

 

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